Bemdito

“Precisamos de uma alfabetização climática nas escolas”

Uma entrevista com Koen Timmers, professor belga e finalista do "Nobel da Educação"
POR Juliana Diógenes
O professor belga Koen Timmers

Finalista do “Nobel da Educação” (o Global Teacher Prize) em 2017 e 2018, o professor belga Koen Timmers acredita que nunca é tarde demais para começar a educar os jovens sobre as mudanças climáticas.

Nos últimos anos, o pesquisador tem direcionado sua experiência profissional nas áreas de Educação e Ciências da Computação para o envolvimento em projetos de impacto global na área da emergência climática

Essa migração para o campo climático se justifica: para Koen, se é preciso haver uma mudança de comportamento nas futuras gerações, é necessário antes repensar a abordagem que vem sendo utilizada. 

Em outras palavras, o especialista afirma que a educação deve ser atualizada. O primeiro passo é incluir debates, como sustentabilidade e alfabetização climática, no currículo nacional das escolas. 

O que Koen defende está de acordo com premissas da Organização das Nações Unidas (ONU), que em 2015 definiu uma agenda — a ser seguida por todo o mundo — para promover o desenvolvimento sustentável até 2030. Foram definidos 17 objetivos, que devem nortear ações públicas e privadas, coletivas e individuais, globalmente.

As iniciativas com as quais Koen tem se envolvido nos últimos anos costumam ter foco em um ou mais Objetivo de Desenvolvimento Sustentável da ONU. Uma dessas iniciativas é o Projeto de Ação Climática (Climate Action Project), do qual Koen foi fundador. O projeto foi apoiado por Dalai Lama, Greenpeace, Discovery Channel, Unesco, cientistas e figuras públicas. 

A ideia do Climate Action Project é acompanhar professores e estudantes ao longo de seis semanas para estudar causas e efeitos das mudanças climáticas — em seguida, os alunos tentam criar soluções para resolver os problemas. Desde que foi criada, a ação envolveu 2,6 milhões de professores e alunos em 142 países — e caminha para a 5ª edição, a ser lançada em 27 de setembro deste ano. 

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Bemdito // Você é formado em Educação e possui um Mestrado em Ciências em Aprendizagem Avançada em Tecnologia. Quando, como e por que você decidiu que a educação para a mudança climática era sua área de interesse?

Koen Timmers // Acredito que as questões globais também podem ser resolvidas pela educação. Enquanto muitas pessoas pensam que é tarde demais para começar a educar os jovens sobre as mudanças climáticas, eu discordo. Porque o que realmente é necessário é uma mudança de comportamento. Mas isso requer uma abordagem diferente na educação. Sempre falamos sobre conhecimento, habilidades e, embora essas questões sejam importantes, precisamos ter certeza de que o comportamento dos estudantes também mudará. Como os estudantes precisam saber e entender o que está acontecendo, queremos que eles sejam pensadores criativos e empáticos, mas não podemos apontar uns para os outros e culpar os governos. Todos nós precisamos tomar pequenas ações que terão um impacto positivo para o meio ambiente.

Bemdito // Você considera que existem investimentos governamentais suficientes em todo o mundo no campo da educação climática?

Koen Timmers // Sim. A educação precisa de uma atualização. Precisamos começar a pagar mais aos nossos professores. Os países que investem em professores têm o melhor nível de educação: por exemplo, exigem mestrado, oferecem bom salário, desenvolvimento profissional, etc. Também precisamos urgentemente garantir que a sustentabilidade e a alfabetização climática façam parte do currículo nacional. Até agora, apenas três países estão fazendo isso: Itália, Nova Zelândia e México. Há um ano e meio atrás, tivemos uma pandemia. Apenas alguns meses depois, os professores mudaram de lugar, ensinando em casa. Estações de rádio e televisão transmitiram aulas no Quênia, na Holanda e em muitos outros países. A mudança climática vem acontecendo há décadas, mas até agora nada de mais aconteceu. Os governos não veem a urgência, enquanto todos nós temos outros efeitos: inundações, elevação do nível do mar, incêndios, furacões, etc. O que acontece é que… Não há vacina contra a mudança climática. 

Bemdito // O Projeto de Ação Climática está caminhando para sua quinta edição. Quantos alunos e professores você já treinou? E quantos países estavam envolvidos?

Koen Timmers // No ano passado, o projeto envolveu 2,6 milhões de professores e alunos em 142 países. Isso é muito, mas nossa meta é de 100 milhões, o que está ao nosso alcance. Vamos começar a trabalhar em países completos: Filipinas e potencialmente Romênia, Peru e estados americanos. Embora o projeto seja apoiado por 15 governos, é um processo lento para trazer mudanças. É por isso que nos concentramos mais na abordagem de baixo para cima: professores que realmente querem fazer a diferença.

Embora tenhamos uma abordagem centrada no estudante — o que significa que os estudantes assumem a liderança e estimulamos a colaboração —, notamos que alguns professores não têm o contexto e a formação adequados sobre a mudança climática. Afinal de contas, é um assunto bastante complicado. E há muitas notícias falsas online. Então decidimos desenvolver um currículo co-autorizado pela WWF para que os professores tenham os dados corretos, mas aprendam sobre a abordagem pedagógica correta. O currículo é gratuito e está disponível em 16 idiomas. Também temos facilitadores orientando novos professores, fazemos treinamento online e os professores recebem um certificado. Neste momento, estamos trabalhando em um programa que permitirá aos professores se tornarem Educadores Certificados pela Climate Action.

Bemdito // Quais são os principais insights que você pode tirar do Projeto Ação Climática? Qual é sua avaliação dos resultados alcançados até agora?

Koen Timmers // Que os estudantes podem fazer mais do que aprender sobre a mudança climática. Eles têm o potencial para encontrar soluções e tomar medidas significativas. Estudantes indonésios criaram ecobricks (frasco reutilizável de plástico embalado com resíduo limpo e seco, usado como bloco de construção), estudantes argentinos fizeram seus próprios bioplásticos com leite e vinagre, estudantes indianos criaram um carrinho movido a energia solar, estudantes canadenses fizeram bolhas de água comestível. Todas essas iniciativas foram cobertas pela mídia nacional. Dessa forma, eles também trouxeram mudanças na sociedade.

Também percebemos que os jovens têm muita influência sobre seus pais. Têm havido pesquisas mostrando que, especialmente as meninas de 14 a 16 anos, são capazes de mudar a mentalidade de seus pais e trazer mudanças em casa. Mas o que nos faltam ainda são dados que mostram o impacto. E para isso desenvolvemos agora um novo aplicativo, o EarthProject, que permitirá aos estudantes acompanhar as ações e ver o impacto direto das quantidades de carbono evitadas.

Bemdito // No Climate Action Project, os estudantes aprendem muito, e na maioria das vezes são encorajados a resolver problemas e tomar medidas. Algumas das soluções dos estudantes foram adotadas em grande escala pelos governos ou pelo setor privado?

Koen Timmers // A parte mais importante das soluções é garantir que os estudantes tenham uma compreensão mais profunda, estejam engajados em trazer mudanças e se sintam fortalecidos. Todas as idades vêm com diferentes resultados, que podem ser desenhos, protótipos de papelão ou invenções reais. Várias foram adotadas em escala nacional. Tivemos estudantes em Malaui plantando 60 milhões de árvores! Os estudantes irlandeses trouxeram mudanças nacionais através de seu ministro da Mudança Climática. Estudantes suecos e gregos foram até seu primeiro-ministro. Estudantes canadenses desenvolveram luzes solares e enviaram a estudantes desfavorecidos no Quênia. Esses estudantes foram capazes de realizar algo que nunca esquecerão e que teve um impacto direto sobre outras pessoas.

Bemdito // Em sua palestra do TEDx, você diz que o projeto Climate Action pode ser aplicado a qualquer pessoa em sua vida pessoal, em seu próprio ambiente, e não necessariamente pelos jovens. Como isso é possível?

Koen Timmers // Todo mundo pode tomar pequenas ações. Nosso aplicativo estará ajudando com isso. Foi projetado especificamente para estudantes, professores e pais, mas basicamente pode ser usado por todos, em qualquer lugar. Comendo menos carne vermelha, indo ao trabalho ou à escola de bicicleta, evitando comprar um novo par de sapatos, usando menos seu smartphone… Todos são capazes de fazer algo. O aplicativo informa que muitas pessoas nem se dão conta de que essas ações têm consequências. E mostra um impacto direto. Ele até permite que os usuários trabalhem com pessoas que vivem em outros países ou continentes com a mesma missão.

Bemdito // Assim como vimos durante a recente pandemia de Covid, houve um aumento na negação da mudança climática. Você acredita verdadeiramente no poder da educação para mudar as mentes daqueles que a negam? E também, como o senhor acha que professores e pesquisadores devem lidar com os que negam?

Koen Timmers // Negar, ser contra, adotar uma abordagem negativa, além de conflito, mentira e traição, são a maneira mais fácil de navegar pela vida. Ao mesmo tempo, isso faz com que as pessoas fiquem deprimidas, o que leva a uma polarização ainda maior. As pessoas precisam optar por uma abordagem positiva. Elas precisam pensar mais claramente. Há séculos as notícias falsas estão entre nós. Não é uma coisa nova. Este ano a mudança climática tornou-se muito tangível em meu próprio país, Bélgica, pela primeira vez: pessoas sentadas em seus telhados devido às enchentes, além do aumento da chuva e das temperaturas extremas.

Do meu ponto de vista, graças a Fridays for Future (“Sextas-feiras pelo Futuro”, movimento criado em 2018 por Greta Thunberg), o debate foi transferido dos governos para as salas de estar. Sempre haverá negação. Mas estamos ficando sem tempo e precisamos trabalhar na mudança. A educação é fundamental para tudo: para encontrar um bom emprego, aumentar seu nível de vida, ter uma melhor compreensão do que está acontecendo, sobreviver e se expressar. A OCDE (Organização para a Cooperação e Desenvolvimento Econômico) provou que apenas um em cada cinco estudantes de 15 anos é capaz de explicar a mudança climática e suas causas. Como vamos resolver um problema se nem sequer conhecemos o problema? É muito difícil consertar o mundo se você não sabe muito sobre ele.

Bemdito // Você é um dos 10 finalistas do Global Teacher Prize (2018). O que você acha que o diferencia dos outros professores?

Koen Timmers // Nada. Eu era um estudante médio, um esportista e provavelmente um professor. Eu só tenho um talento: não desistir. Uma vez que descobri o conceito de crescimento mental, percebi que se trata de acreditar em si mesmo. Todos podem fazer muito mais, uma vez que as pessoas percebam que todas podem iniciar seu próprio projeto e é assim que seremos capazes de tornar o mundo mais igual, sustentável e justo.

Juliana Diógenes

Editora assistente do Bemdito, é jornalista pós-graduada em Jornalismo Literário. Foi repórter no jornal O Povo e no Estadão. Já fez trabalhos freelancer como assessora de comunicação, produtora, redatora web, copywriter e revisora. É mestranda em Educação para Mudanças Climáticas e Sustentabilidade na Universidade do Porto (Portugal).